‘Emergencia de salud pública’ en EEUU tras confirmar 20 casos de gripe porcina

  • El temor a una epidemia dispara las ventas de mascarillas cerca de México
  • Ocho alumnos de un colegio privado de Nueva York están contagiados
  • La Casa Blanca confirma que la salud de Obama no peligra

Actualizado domingo 26/04/2009 19:16

PABLO SCARPELLINI | AGENCIAS

LOS ÁNGELES | NUEVA YORK.- El miedo a la gripe porcina se ha instalado en Estados Unidos. “Hoy declaramos la emergencia de salud pública”. Con estas palabras, la responsable del Departamento de Seguridad Nacional, Janet Napolitano, daba cuenta de la gravedad de la situación en EEUU. Con 20 casos confirmados hasta el momento en varias partes del país, las autoridades sanitarias han extremado las precauciones ante un virus sin posibilidad de ser contenido y que ya ha causado 81 muertos en México.

“A medida que incrementamos la vigilancia, estamos viendo más casos. Esperamos encontrar más casos“, explicó el director en funciones de los Centros de Control y Prevenció de Enfermedades, Richard E. Besser, que ha comparecido en rueda de prensa en la Casa Blanca junto con Napolitano. “Creemos que seguirá extendiéndose, pero estamos trabajando agresivamente”, dijo.

California con siete, Texas con dos y Kansas con otros dos son los estados donde se han dado los primeros casos de contagio del mortal virus. Esta tarde, se confirmaba que ocho escolares de un centro escolar de Nueva York también están contagiados. Asimismo, se ha confirmado otro caso en Ohio.

“Las buenas noticias es que todos los individuos se han recuperado. Sólo uno ha tenido que ser hospitalizado”, explicó Besser, quien incidió en que “lo que estamos viendo en este país es una enfermedad leve”.

Napolitano se apresuró a explicar que la situación de “emergencia de salud pública” “suena más grave de lo que es”: se trata de una medida preventiva para facilitar el trabajo de las autoridades estatales y federales. La responsable de Seguridad Nacional explicó que se pondrá a disposición de los estados 12 millones de dosis de Tamiflu (el fármaco que se ha visto que es eficaz contra la infección), fundamentalmente en aquellos que han confirmado casos de la infección.

Por el momento, explicó Napolitano, EEUU no ha hecho ninguna recomendación en contra de viajar a México. “Pero esto es una situación cambiante”, matizó.

Precisamente, esta mañana la Casa Blanca aseguraba que el estado de salud del presidente de EEUU, Barack Obama, no corre peligro, tras su reciente viaje a la capital mexicana, donde han muerto más de 81 personas por la gripe porcina.

Algunos medios han informado de que el estallido de la epidemia coincidió con la visita de Obama a la ciudad de México, donde se entrevistó con un distinguido arqueólogo, Felipe Solís, que podría haber fallecido por la infección.

Confirmados los casos en Nueva York

La última persona registrada con síntomas de esta gripe en EEUU ha sido una mujer de 35 años en el condado de Imperial en California, un estado donde ya se han registrado otros seis casos más. Sin embargo, la paciente ya ha sido dada de alta después de una semana en el hospital.

Un poco más al sur, en San Diego, el temor es más intenso por la cercanía de la frontera con México, aunque de los cuatro casos registrados todos se han recuperado ya por completo. Pese a la alerta, de momento se mantiene el tránsito fronterizo con Tijuana sin que se hayan implementado restricciones.

Sin embargo, muchos tienen el temor presente. Carolina Villaseñor, que acudió ayer por la tarde con su hijo enfermo de 7 años a un centro médico de Chula Vista (a unos 10 minutos de la frontera), reconoció tener en mente un posible contagio de gripe porcina. “Podría llegar a preocuparme”, indicó a un medio local.

El temor también se ha visto reflejado en las ventas de mascarillas quirúrgicas, que se han doblado en la última semana en la zona de San Diego, según confirmó un portavoz de Home Depot, una gran cadena de venta de herramientas para el hogar.

Además de California, otros tres estados más han registrado casos relacionados con el virus, que está causando estragos en el país vecino. Las autoridades de Kansas confirmaron el sábado el caso de un matrimonio del condado de Dickinson que había estado recientemente en México de visita. Ninguno de los dos requirió ser hospitalizado y uno de los dos ya se ha reestablecido.

Donde la situación parece complicarse es en Nueva York, ya que este domingo se confirmaba que ocho de los niños que han sido examinados han sido contagiados con la cepa de la gripe porcina.

Al menos 75 alumnos de ese centro habían visitado México recientemente y muchos de ellos dejaron de acudir a clase durante días con problemas de fiebre, mareos y vómitos.

El propio alcalde Bloomberg confirmó los casos, si bien matizó que no parecía estar extendiéndose rápidamente de la población general. “No hemos visto ningún aumento [de casos] o casos agrupados que sugieran un brote”. Con las características de la Gran Manzana, donde las aglomeraciones en el metro y en autobuses son parte de la rutina de la ciudad, se teme que la propagación de la enfermedad sea vertiginosa. Por ello, los centros médicos de la ciudad han incrementado la búsqueda de pacientes ingresados con problemas respiratorios agudos que pudieran ser portadores del virus de la gripe porcina.

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