La OMS alerta de riesgo de pandemia por el brote en México y EE UU de la rara gripe

La directora del organismo califica la situación de “muy grave” ante el brote del extraño virus declarado en México y EE UU

AGENCIAS / ELPAÍS.com – Ginebra – 25/04/2009

“Es una pandemia potencial porque está infectando a personas”: con estas palabras ha definido la directora general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Margaret Chan, la hasta ahora desconocida y extraña gripe que ha matado a al menos a 20 personas en México, y puede haber afectado hasta alrededor 1000 personas.

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Chan, ha asegurado en su comparecencia ante los medios que el brote de gripe (nuevo virus de la gripe, parecido pero no igual que uno que afecta a los cerdos) ha despertado la alerta en México y Estados Unidos declarado en México y EEUU “es una situación muy grave, que debe ser vigilada de cerca”, y que su evolución es impredecible.

La directora general de la OMS ha precisado que “un nuevo virus es el responsable de estos casos”, y que “la situación está evolucionando muy rápidamente”.El comité de emergencia de la OMS se reunirá esta tarde para determinar una “serie de cuestiones y posiblemente emitir recomendaciones temporales para salvaguardar la salud pública”.

Chan, que anoche volvió precipitadamente a Ginebra desde EEUU, donde se encontraba de visita para ponerse al frente de la gestión de esta crisis, ha afirmado que “no hemos identificado otros brotes de la enfermedad en ninguna otra parte del mundo” fuera de México y EEUU. La OMS ha pedido a todos los países que adviertan inmediatamente de si se dan casos anormales de neumonía o de gripe fuera de la estación habitual o de los grupos que suelen ser más afectados, como niños y ancianos.

La directora de la OMS ha desmentido las informaciones de que numerosos trabajadores sanitarios se hubieran contagiado. “En México hay dos trabajadores sanitarios que han contraído la enfermedad, y nuestros expertos están estudiando, con las autoridades mexicanas, en qué circunstancias ha ocurrido”, ha subrayado.

La OMS confirmó ayer los primeros casos mortales (20 hasta el momento, aunque se investigan otros 40 fallecimientos ) por infección de este virus mutante en México y otros ocho casos no mortales en EE UU. El virus causa síntomas parecidos a la gripe normal, aunque con más diarrea y vómitos. Sin embargo, la alarma se debe a que se ha comprobado que se transmite de persona a persona, con el consiguiente peligro de que se convierta en una pandemia.

En España, el Ministerio de Sanidad ha celebrado una Comisión de Salud Pública mediante audioconferencia para informar a las comunidades autónomas sobre el brote de en Estados Unidos y México y actuar de forma coordinada.

Sanidad recomienda a los viajeros que se dirijan a las zonas de riesgo que deben seguir una serie de medidas de prevención como extremar el cuidado de su higiene personal lavándose frecuentemente las manos con agua y jabón, cubrirse la nariz y boca al toser o estornudar con un pañuelo y evitar tocarse los ojos, la nariz o la boca. A su regreso, los viajeros deben de prestar atención a su estado de salud en los 10 días siguientes, y en caso de que en este tiempo presenta fiebre, tos o dificultad respiratoria, deben contactar telefónicamente con los servicios sanitarios e informar de su viaje a la zona afectada y la fecha de regreso.

Las aerolíneas deben aislar a los viajeros con síntomas

Las aerolíneas con vuelos procedentes de las zonas afectadas por la gripe porcina deberán proceder a la separación y aislamiento de los viajeros con síntomas relacionados con este tipo de gripe, como fiebre superior a 39 grados, tos, dolor de cabeza intenso o dolores musculares y de articulaciones. Los afectados serán tratados por un solo tripulante provisto de medidas de protección personal. Aeropuertos Españoles y Navegación Aérea (AENA) ha informado que para hoy están previstos tres vuelos procedentes de México en el aeropuerto madrileño de Barajas y uno en el del Prat de Barcelona.

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